25 de noviembre de 2007

King Crimson * Starless (1974)


Ante el reto de recordar canciones cuyas introducciones fueran especialmente brillantes, quiero escribir sobre el tema Starless (1974) cuya 'intro' me parece de las más extraordinarias de la música Rock. El último corte del álbum Red, es una de mis cinco canciones favoritas de todos los tiempos.






Comienzan con sensible cadencia las notas de un órgano Mellotron, que es acariciado con sutil elegancia por la batería, mientras el bajo los abraza. Juntos forman la base de un tapiz de entristecida tonalidad. En breve llegará la guitarra eléctrica de un músico superdotado, desplazándose como un hilo de suave color rojo por toda la entretejida obra. Pocas veces mis oídos han sentido tan melancólico placer. Sólo minuto y medio de introducción que elevaba a la música rock a unos picos raramente alcanzados. Los King Crimson de Robert Fripp grabaron esta pieza en 1974, ahora la comparto como ejemplo de belleza. Intensa y desgarradora.


Robert Fripp, maestro guitarrista, compositor y líder de King Crimson.

20 de noviembre de 2007

Selección de canciones 2007, Parte VI



Acoustic Ladyland * Red Sky (2006)


 

Comenzaron haciendo versiones Jazz de clásicos de Jimmy Hendrix (de ahí el nombre del grupo, en claro homenaje al genio de Seattle) y a finales del 2006 publicaron Skinny Grin, todo un hallazgo entre tanta producción irrelevante. Pocas bandas pueden presumir de entremezclar influencias tan distantes como el jazz, el pop, el rock, el punk, o la vanguardia de manera tan atrevida. Este cuarteto británico demuestra que la buena música no tiene ataduras ni límites, cuando la crean artistas inconformistas y valientes.

Red Sky, tan inexplicable como un cielo corinto.




Athlete * The Outsiders (2007)





Algunos creemos que la industria discográfica inglesa es a la música lo que Hollywood al cine. Aún así, entre tantas libras, euros y dólares, podemos sorprendernos con algún destello artístico. Sirva esta canción como ejemplo. Athlete son del sur de Londres y recientemente han publicado su tercer álbum titulado Beyond The Neighbourhood (2007), donde destaca claramente la canción The Outsiders. Con leves aromas de psicodelia, e incluso del sonido canterbury, es admirable la capacidad de la pieza de evocar melancolía.






13 de noviembre de 2007

Selección de canciones 2007, Parte V

Charlotte Hatherley * Roll Over (2007)





Segundo álbum en solitario de la que fuera bajista del grupo de Power-Pop Ash. Sin pretensiones y con el único propósito de hacer disfrutar, Charlotte Hatherley publica The Deep Blue, disco lleno de canciones de Pop intemporal. El tema Roll Over empieza como una balada años sesenta, ideal para un atardecer de ensueño en playa idílica, y se transforma en un recuerdo nostálgico del sonido Indie que encabezaron los inmortales Pixies.








Mice Parade * Tales Of Las Negras (2007)





Adam Pierce es un Neoyorquino que publica música bajo el nombre de Mice Parade. En el 2007 ha entregado un álbum homónimo que contiene el tema Tales Of Las Negras, una de las piezas más fascinantes y extrañas de la cosecha Pop actual. Interpretada a dúo con Laetitia Sadier de la banda Stereolab, esta canción habla por si sola del talento de este multinstrumentista poco conocido.



26 de junio de 2007

Selección de canciones 2007, Parte IV


Modest Mouse * Dashboard (2007)




La banda de Isaac Brock (con la nueva incorporación del que fuera compositor en The Smiths, Johnny Marr) ha logrado algo, que en esta época de jungla mercantil, no parecía posible: llegar al número uno de ventas en EEUU, sin por ello dejar de ser fieles a una manera de entender la música Rock, en la que creatividad y calidad caminan al margen del negocio musical. Este grupo nacido en Washington (EEUU) se encuentra en su apogeo de reconocimiento, tanto de crítica como de público.




Rocky Votolato * White Daisy Passing (2006 )




Aunque ya tiene un nuevo álbum este año, titulado The Brag And Cuss (2007), he deseado recuperar esta joya titulada White Daisy Passing, publicada en el álbum Makers (2006). Cantante y compositor de Seattle (EEUU), formó parte del grupo Waxwing y lleva desde el 1999 una afianzada carrera en solitario, donde las raíces más intimistas del Folk son enhebradas a través de su cálida voz.





Explosions In The Sky * The Birth And Death Of The Day (2007)




Las cuatro paredes de una habitación, los edificios y casas de una calle, los límites de una ciudad, incluso la orilla de la playa, no pueden contener el pensamiento si llega a nuestros oídos una música evocadora, que usándonos como lienzo, pinte al óleo emociones de esperanza, evasión y plenitud... Desde Texas (EEUU) Explosions In The Sky lo consiguen con su álbum All Of A Sudden I Miss Everyone (2007). Rock instrumental, post rock, rock progresivo, o como prefiera etiquetarlos el visitante de esta pequeña bitácora, su música se expresa sin palabras, sin voces, encontrando con facilidad un asentamiento en nuestro pecho.



10 de junio de 2007

"IBM 1401, a User´s Manual" (2006) de Jóhann Jóhannsson



 El autor islandés Jóhann Jóhannsson es reconocido en su país como uno de los más prestigiosos compositores de música contemporánea. Su última publicación se titula IBM 1401, a User´s Manual (2006), disco que ha sorprendido como pocos a quien esto suscribe. Según su autor esta obra «rinde homenaje a la dicotomía hombre-máquina, alma-electricidad». En 1964 llega a Islandia la computadora IBM Data Processing System. El Ingeniero Sr. Jóhannsson, padre de Jóhann, fue el responsable de su funcionamiento. Junto al ordenador venían unas grabaciones en inglés con explicaciones para su correcta utilización, que han servido de inspiración, junto a los sonidos de la vieja máquina, para que el autor de este magnífico álbum nos regale una obra excepcional. Una orquesta de sesenta músicos interpreta las cinco piezas de las que consta el disco, que de tan lírica, sutil, profunda y emotiva, se revela en pura belleza.





7 de junio de 2007

Selección de canciones 2007, Parte III

Shannon Wright * Steadfast And True (2007)




En el pasado festival de música independiente celebrado en Barcelona, Estrella Damm Primavera Sound 2007, Shannon Wright ofreció, el que para un servidor, fue el más intenso de los conciertos. Natural de Florida (EEUU) ha colaborado con grupos y músicos tan interesantes como Nick Cave, Dirty Three, Low, Man or Astro-man y Sleater-Kinney, entre otros. Tras el álbum Over The Sun (2004), en el que su interpretación de la guitarra eléctrica toma protagonismo de manera visceral, y la grabación de un disco conjunto con el renombrado músico francés Yann Tiersen, este año nos ofrece Let in the Light (2007). Aquí se unen su sincera voz, una cruda expresividad al piano y un don para escribir canciones poderosas (por lo intimistas) que no dejan indiferente.


Selección de canciones 2007, Parte II

The Decemberists * Yankee Bayonet (2006)

 


Colin Meloy continúa dirigiendo un proyecto desde Oregon (EEUU) en el que las modas o las tendencias no tienen cabida. The Decemberists son un claro ejemplo de banda atemporal, que mezcla en su paleta todo tipo de música popular, desde la más tradicional a la que se fabrica en las grandes metrópolis del siglo XXI, siempre al servicio de originales letras. En su último álbum, The Crane Wife (2006) destaca este luminoso dueto con la cantante Laura Veirs.



Andrew Bird * Plasticities (2007)




Nacido en Illinois (EEUU), este músico de privilegiado talento ha alcanzado un gran prestigio con sus últimos trabajos. Violinista, aunque domina también varios instrumentos, grabó discos en diferentes bandas de Jazz y Swing hasta empezar a publicar en solitario música más experimental. A partir del año 2003 la crítica 'indie' lo descubrió para la industria del Pop y el Rock. Este año nos trae Armchair Apocrypha (2007), un disco lleno de originales arreglos, diferentes estilos y una calidad sorprendente. Uno de los mejores albumes en lo que llevamos de año.



28 de marzo de 2007

Selección de canciones 2007, Parte I

The Shins * Phantom Limb (2007)



El grupo de James Mercer vuelve con un tercer álbum. Muy esperado entre los aficionados del buen Pop independiente, este nuevo trabajo ha conseguido satisfacer las expectativas. Con el single Phantom Limb demuestran toda su capacidad para hacernos añorar esa clase de Pop sencillo y efectivo de antaño. Desde Nuevo México (EEUU), "cultivo de pequeños placeres".




Bracken * Safe Safe Safe (2007)




Chris Adams, bajo el nombre de Bracken, ha publicado un álbum en solitario titulado We Know About The Need (2007). En Leeds (Inglaterra) fundó con su hermano el grupo Hood, que en los años 90 destacó especialmente por su experimentación y creatividad. En su nuevo proyecto sigue buscando nuevos lugares a los que llevar la idea, que tenemos establecida, de canción. Música etérea, que a través de las nuevas tecnologías, nos explora...



Javier Navarrete * Hace Mucho, Mucho Tiempo (2006)



Javier Navarrete (nacido en Teruel y afincado en Barcelona) ha alcanzado un merecido reconocimiento por su música para la película El Laberinto del Fauno, de Guillermo del Toro.Nominada para los premios Goya y Oscar, esta banda sonora llena de acierto, expresividad y sentimiento, es una nueva prueba de que, en nuestro país, atesoramos compositores para el cine de tanto talento como los ya consagrados internacionalmente.La nana que he escogido protagoniza uno de los momentos más emocionantes del reciente cine en lengua hispana.




22 de marzo de 2007

Egon Blant


Creo que tenía ocho años cuando mi padre me regaló un cómic de ciencia ficción. Él lo eligió porque sabía que me obsesionaba todo lo relacionado con el espacio y el futuro. Era una vieja reedición de Flash Gordon, con dos historias protagonizadas por el héroe intergaláctico. Una de ellas se titulaba "Música silenciosa" (Egon Blant Escapes) con guión y dibujo de Dan Barry (1923-1997).


Buscando en Internet, descubrí que se publicó originalmente en 1968, año que en mi adolescencia me interesó especialmente, debido al histórico Mayo de París, cuando las revueltas estudiantiles llegaron a provocar una crisis nacional en Francia. La historia de Egon Blant, aunque transcurre en un futuro lejano, está influenciada por esa época de jóvenes con ansias de revolución. Por desgracia, el cómic lo perdí hace muchísimo tiempo, aunque lo recuerdo bien de leerlo infinidad de veces durante años.
Para acompañar el relato de mis recuerdos, he elegido una pieza musical que ya forma parte de mi vida.


'Opening' de Philip Glass




La música de Egon Blant

Él, era un músico loco. Poseía el talento de hipnotizar a las personas a través de su música, y así tenerlas bajo su control. Llevaba años encarcelado por utilizar su don, hasta que consiguió escapar. Con una personalidad obsesiva y extrema, perfeccionista e intolerante con la ignorancia y vulgaridad predominantes; su determinación de luchar ante la decadencia que él sentía en la sociedad, le condujo a idear su propia revolución.


En seguida llevó a cabo un plan para lograr alcanzar su sueño. Secuestró a las tripulaciones de decenas de naves espaciales para poblar una ciudad, fundada por él, en un lejano y desierto planeta. Un palacio de plata y cristal coronaría la urbe, donde los órganos y pianos del maestro compositor reproducirían por siempre su melodía. Todos los habitantes vivirían en armonía. La paz y el amor perdurarían. La violencia, la mezquindad, el odio...no lograrían llegar a La ciudad de los teclados infinitos de Egon Blant. A través de su música sería el único gobernante, haciéndose responsable de que su pueblo fuera siempre feliz.


Pero el héroe lo descubrió, y ayudado por el ejército, Flash Gordon libera a los secuestrados, destruye la ciudad y detiene al fugitivo músico, encarcelándolo para siempre.
Yo era un niño cuando leía este cómic, pero me identifiqué con el sueño utópico e idealista del lunático hipnotizador. Al final de la historia, Flash camina entre las ruinas de la ciudad junto a su prometida Dale Arden, y ella le comenta:

«No hay nada más triste que contemplar las cenizas de un sueño, aunque sea el sueño de un loco.»

En mi infancia, la frase se quedó grabada en mi memoria. Siendo ya adulto relacioné su locura e idealismo con personajes literarios como el Don Quijote de Cervantes o el Príncipe Mishkin de Dostoyevski.
Quizá el músico loco no siguió preso hasta su final y escapó, por última vez, gracias a una ayuda inesperada...
“Pero ésa es otra historia y debe ser contada en otra ocasión.”




Imagen de la cabecera extraída de la película "Metrópolis" (1927) dirigida por Fritz Lang